Langste eettafel: eerste stap naar minder eenzaamheid

Eten verbroederd. Vanuit dat uitgangspunt werd vrijdag 27 september voor de achtste keer de Langste Eettafel georganiseerd bij WoonZorgcentra Haaglanden Waterhof in Den Haag. De middag is de aftrap voor de Week tegen Eenzaamheid  (1 tot 8 oktober 2019) die nu gaande is.

Het is een georganiseerde chaos als we rondom het middaguur arriveren bij WZH Waterhof in Den Haag. Er staat zelfs een rij om het restaurant van het zorgcentrum binnen te gaan. Langzaamaan nemen zo’n 260 mensen plaats aan de lange witgedekte tafels. Het is nog een heel passen en meten met de vele rolstoelgebruikers en rollators, maar om kwart over twaalf zit iedereen.

Het is een gezellig gekakel en vrijwel iedereen is in gesprek. En dat is precies de bedoeling, laat één van de initiatiefneemsters en programmacoördinator Sandra Westhof van WZH Waterhof weten. ‘Het is de achtste keer dat we de Langste Eettafel organiseren en elk jaar is het een waanzinnig succes. Mensen kijken er echt naar uit, net als een soort kerstdiner.’

Organisatoren langste tafel wzh

Organisatoren Langste Tafel. v.l.n.r. Sandra, Jan-Willem en Jeanette. 

Alle doelgroepen bij elkaar

Dit jaar is het thema Frankrijk en dat is tot in de kleinste details doorgevoerd. Niet alleen is het menu volledig Frans – uiensoep, boeuf bourguignon en tarte tatin – de meeste vrijwilligers hebben zich uitgedost in rood/wit/blauwe-kleding en er hangen rood/wit/blauwe ballonnen boven elke tafel. Ook worden er live Franse chansons gespeeld.  ‘Mensen vinden het fijn als we er een landenthema aan koppelen; dan weten ze een beetje wat ze kunnen verwachten’, verduidelijkt Sandra.

‘Het mooie van deze middag is dat alle doelgroepen door elkaar zitten: ontmoetingscentrum, dagbesteding, bewoners en buurtbewoners. En iedereen heeft het gezellig!’ – Sandra Westhof

Er loopt één heerschap die wel erg in het oog springt. Het is klantbemiddelaar Michel Belfroid – toevallig een Franse naam! – die al jaren vrijwillig komt helpen met het uitserveren van de 260 kommen soep, hoofdgerechten en desserts. Hij is uitgedost met een prachtige hoed, vol met lavendel en een rugzak gevuld met stokbroden. Franser kan bijna niet!

vrijwilliger michel tijdens langste eettafel

‘Ik vind het fijn hier onderdeel van uit te maken. Er heerst op zo’n dag zoveel saamhorigheid; dat is prachtig om te zien. Deze lunch is voor veel mensen de eerste kennismaking met het ontmoetingscentrum en helpt hen vaak over die drempel om de volgende keer gewoon langs te komen voor dat kopje koffie.’

Ook zegt hij dat er na deze dag vrijwilligers bij komen. ‘Zij komen bijvoorbeeld mee met een buurtbewoner of familie en denken: “hier wil ik ook wel een steentje aan bijdragen”. Deze Langste Eettafel bereikt echt zijn doel’, zo is Michel overtuigd.

Genoeg eenzaamheid

Dat krijgen we bevestigd als we in gesprek komen met zijn moeder die hier sinds twee maanden woont, mevrouw Belfroid (86). ‘Ik ben in de hemel terechtgekomen’, zegt ze welgemeend. Helaas heeft zij een minder goede ervaring in haar vorige verpleeghuis. ‘Hier hebben ze echt aandacht voor de mensen. En nu ben ik een einzelgänger hoor, laat mij maar schuifelen. Maar er zijn genoeg mensen wel eenzaam zijn en voor hen is hier echt aandacht…’

Tafeldames

Naast haar zit mevrouw Maring van 93 jaar. Zij kwam hier gelijk met mevrouw Belfroid wonen en zij zijn elkaars tafeldames geworden. Ze lachen wat af samen. Het is voor hen de eerste keer dat zij deelnemen aan de Langste Eettafel. ‘Ik vind het zeker een goed initiatief. Mensen maken echt contact met elkaar en dat is mooi om te zien’, zegt mevrouw Maring goedkeurend.

mw Berlfroid en Maring tijdens langste eettafel

Eenzaamheid laten verdwijnen

Naast deze twee dames zit Patty Vreugdenhil, de zus van Michel en dochter van mevrouw Belfroid. Het is een gezellig familiediner geworden. ‘Dat is ook het leuke; iedereen is welkom tijdens deze lunch; familie, vrienden, buurtbewoners. Ik werk nog vier dagen in de week, maar als ik straks met pensioen ben, wil ik zeker vrijwilliger worden. Weet je, als iedereen nou een half uurtje per week wat aandacht zou geven aan onze ouderen; dan zou eenzaamheid niet eens meer bestaan’, zegt Patty vastbesloten.

‘We matchen mensen door middel van tafelschikking. Niets is aan het toeval overgelaten… Alles gebeurt met het oog op contact en gezelligheid’ – Sandra Westhof

Even verderop zitten Roos Heuvink (81) en Jan Straetemans (79). Ze hebben het duidelijk naar hun zin. Voor hen staan twee glaasjes rosé. ‘Ja, dat hoort bij een Franse lunch toch?’ lacht Jan Straetemans. Hij is de gast van mevrouw Heuvink, zij woont in de naastgelegen aanleunwoningen. ‘Wij kennen elkaar al sinds 1976. Ik werkte vroeger met zijn vrouw’, vertelt dame Heuvink.

Jan en Roos

Beiden hebben al vaker meegedaan met de Langste Eettafel en ze vinden het een fantastisch evenement. ‘Vanwege de bezuinigingen verdwijnt er al zo veel, terwijl mensen die gezelligheid zo hard nodig hebben!’, zegt ze. Mevrouw Heuvink gaat regelmatig naar activiteiten van het WZH Waterhof en vindt het altijd leuk. ‘En ik ben blij dat ik op deze dag met haar mee mag’, vult meneer Straetmans lachend aan.

De uiensoep is inmiddels op en wordt afgehaald. Ondertussen speelt de band heerlijke nummers en wordt er ook gedanst.

Langste Eettafel succes

Als alle borden boeuf bourguignon zijn uitgeserveerd, gaan we nog even zitten met Sandra. Hoe bokst zij het toch elk jaar voor elkaar? ‘Ik doe het echt niet alleen; iedereen in het verpleeghuis helpt mee. Zonder elkaar lukt het niet. Gelukkig is locatiemanager Jan Willem van den Dool altijd bereid mee te werken. Je moet de ruimte hebben en wat budget. Want iedereen die hier komt eten betaalt wel iets, maar het moet toegankelijk blijven.

‘Eenzaamheid is een verborgen probleem. We moeten ons best doen dit probleem zo veel mogelijk uit de wereld te helpen’ – Jan Willem van den Dool

Maar als je dan ziet wat het oplevert, is dat het dubbel en dwars waard, vinden Sandra, Jan Willem en medeorganisator Jeannette Baas. ‘Het werkt echt. De spin-off van deze middag is enorm. We bereiken mensen die we anders niet zouden ontmoeten en dat is heel fijn. We zien na deze middag vaak nieuwe gezichten bij de activiteiten en in het ontmoetingscentrum. Daarnaast mogen we nieuwe vrijwilligers verwelkomen, dus dat is super.’

De Langste Eettafel was wederom een groot succes en een mooie aftrap voor de Week tegen Eenzaamheid, een week waarvan je hoopt dat deze uiteindelijk niet meer nodig zal zijn…

De week tegen eenzaamheid

Van 1 tot en met 8 oktober vindt voor de tiende keer de Week tegen Eenzaamheid plaats. Door het hele land is er dan extra aandacht voor het thema eenzaamheid. In veel plaatsen zijn er speciale activiteiten. Iedereen kan deelnemen aan de Week tegen Eenzaamheid door het bezoeken of organiseren van een activiteit. Ook strijden tegen eenzaamheid? Bekijk wat jij kunt doen.

Door: Nienke Oort

Meer weten


Geplaatst op: 2 oktober 2019
Laatst gewijzigd op: 3 oktober 2019